Alergia na kota to wyjątkowo częsta i uciążliwa dolegliwość. Jednak wiele osób uczulonych na koty chciałoby mieć w domu mruczącego czworonoga… Jakie rasy kotów są najlepsze dla alergików? I czy da się pogodzić alergię na kota z obecnością mruczka w domu?

Jak rozpoznać alergię na kota?

Alergia na kota to reakcja organizmu na alergeny wytwarzane przez to zwierzę. Wbrew powszechnej opinii uczulającym czynnikiem wcale nie jest sierść, a białka zawarte w ślinie, gruczołach łojowych i moczu zwierzęcia. Znacznie bardziej alergizujące są więc kocury, które nie tylko mają więcej gruczołów łojowych na skórze, ale także miewają skłonność do znaczenia otoczenia przy pomocy moczu.

Objawy alergii na koty to najczęściej:

  • alergiczny nieżyt nosa wynikający z podrażnienia śluzówek i związany z nim katar, kaszel i kichanie,
  • reakcje skórne – pokrzywka, świąd,
  • alergiczne zapalenie spojówek – łzawienie i swędzenie oczu, obrzęk powiek,
  • astma oskrzelowa – utrudnione oddychanie, ucisk w klatce piersiowej.

Czy istnieją hipoalergiczne rasy kotów?

Sierść zwierzęcia nie powoduje alergii. Jest za to doskonałym nośnikiem białek, które wywołują uczulenie. Dlatego przyjęło się, że najbardziej alergizującymi rasami kotów są te, które obficie linieją pozostawiając w otoczeniu dużo martwego włosa. Mruczek bez podszerstka lub całkowicie pozbawiony sierści wciąż będzie wydzielał białka mogące wywołać u ludzi alergię na koty, jednak w mniejszym stopniu będą się one roznosić w środowisku. Wśród ras najczęściej polecanych alergikom znajdują się między innymi:

  • bezwłose sfinksy i peterbaldy,
  • pozbawione włosów okrywowych reksy dewońskie i kornwalijskie,
  • koty syberyjskie i balijskie, które mimo długiej sierści wydzielają znacznie mniej uczulających białek,
  • koty orientalne krótkowłose (jawajskie), które linieją w bardzo ograniczonym stopniu.

Odczulanie – czy da się wyleczyć uczulenie na kota?

Terapia odczulająca, czyli immunoterapia swoista, może pozwolić na zredukowanie uciążliwych objawów uczulenia na koty i zmniejszenie ryzyka ataku astmy oskrzelowej. Odczulanie na kota polega na podawaniu podskórnie coraz wyższych dawek alergenu, co pozwala organizmowi przyzwyczaić się do obecności uczulającego czynnika. Terapia odczulająca nie daje jednak stuprocentowych efektów i trwa zazwyczaj od 3 do 5 lat.

Jak żyć z kotem mając alergię?

Osobom uczulonym na koty zaleca się unikanie kontaktu z tymi zwierzętami. Alergia na kocie białka może bowiem powodować reakcje krzyżowe, czyli uwrażliwiać nasz układ odpornościowy także na inne alergeny, a nawet prowadzić do wstrząsu anafilaktycznego. Jednak wiele osób uczulonych na zwierzęta nie może odmówić sobie towarzystwa domowego czworonoga. Na szczęście istnieje kilka sposobów, dzięki którym możemy zmniejszyć uciążliwość objawów, co może pozwolić nam na względnie komfortowe życie ze zwierzęciem:

  • Mycie kota przynajmniej dwa razy w tygodniu (trzeba przy tym pamiętać, że koty nie przepadają za kąpielą, a stosowanie niskiej jakości szamponów może prowadzić do nadmiernego przesuszenia ich skóry i łupieżu),
  • Regularne wyczesywanie martwego włosa z sierści kota,
  • Unikanie kontaktu ze śliną kotów, czyli niepozwalanie na lizanie się po skórze,
  • Codzienne odkurzanie pomieszczeń, w których przebywa zwierzę,
  • Stosowanie zakrytej kuwety i sprzątanie jej w rękawiczkach,
  • Niewpuszczanie kota do sypialni,
  • Wietrzenie pomieszczeń, zakup oczyszczacza powietrza,
  • Kastracja samców, które mają skłonność do znaczenia otoczenia moczem.